Onda de calor da Índia e do Paquistão testa limites humanos, diz especialista

As temperaturas em partes da Índia e do Paquistão atingiram níveis recordes, colocando a vida de milhões de pessoas em risco à medida que os efeitos da crise climática são sentidos em todo continente.

A temperatura máxima média para o noroeste e centro da Índia em abril foi a mais alta desde que os registros começaram, há 122 anos, atingindo 35,9ºC e 37,78ºC, respectivamente, de acordo com o Departamento Meteorológico da Índia (IMD).

No mês passado, Nova Délhi viu sete dias consecutivos acima de 40ºC, três graus acima da temperatura média do mês de abril, segundo meteorologistas da CNN.

Em alguns estados, o calor fechou escolas, danificou plantações e pressionou o fornecimento de energia, já que as autoridades alertaram os moradores para permanecerem dentro de casa e se hidratarem.

A onda de calor também foi sentida pelo vizinho Paquistão, onde as cidades de Jacobabad e Sibi, na província de Sindh, no sudeste do país, registraram altas de 47ºC na sexta-feira (29), segundo dados compartilhados com a CNN pelo Departamento Meteorológico do Paquistão (PMD).

Segundo o PMD, essa foi a temperatura mais alta registrada em qualquer cidade do Hemisfério Norte naquele dia.

“Esta é a primeira vez em décadas que o Paquistão está experimentando o que muitos chamam de ‘ano sem primavera’”, disse a ministra de Mudanças Climáticas do Paquistão, Sherry Rehman, em comunicado.

As temperaturas na Índia devem diminuir nesta semana, disse o IMD, mas especialistas dizem que a crise climática causará ondas de calor mais frequentes e longas, afetando cerca de um bilhão de pessoas nos dois países.

A Índia está entre os países mais afetados pelos impactos da crise climática, de acordo com o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC).

“Esta onda de calor é definitivamente sem precedentes”, disse Chandni Singh, autor principal do IPCC e pesquisador sênior do Instituto Indiano de Assentamentos Humanos.

“Vimos uma mudança em sua intensidade, sua hora de chegada e duração. Isso é o que os especialistas em clima previram e terá impactos em cascata na saúde”.

Perda de colheitas
A Índia costuma experimentar ondas de calor durante os meses de verão de maio e junho, mas neste ano as temperaturas começaram a subir em março e abril.

No estado de Punjab, no norte, conhecido como “cesta de pão da Índia”, isso está causando estresse térmico, não apenas para milhões de trabalhadores agrícolas, mas também para os campos de trigo dos quais eles dependem para alimentar suas famílias e vender em todo o país.

Gurvinder Singh, diretor de agricultura em Punjab, disse que um aumento médio de até 7ºC em abril reduziu a produtividade do trigo.

“Por causa da onda de calor, tivemos uma perda de mais de 5 quintais (500 quilos) por hectare de nosso rendimento de abril”, disse Singh à CNN na segunda-feira.

Chandni Singh, do IPCC e sem parentesco com Gurvinder Singh, disse que os trabalhadores agrícolas são mais propensos a sofrer com o calor opressivo.

“As pessoas que trabalham ao ar livre — agricultores, construtores, trabalhadores manuais — sofrerão mais. Eles têm menos opções para se refrescar e não podem ficar longe do calor”, disse ela.

Fechamento de escolas e cortes de energia
Em algumas partes da Índia, a demanda por eletricidade levou à escassez de carvão, deixando milhões sem energia por até nove horas por dia.

Na semana passada, os estoques de carvão em três das cinco usinas de energia que Delhi depende para fornecer sua energia atingiram níveis criticamente baixos, caindo abaixo de 25%, de acordo com o Ministério da Energia de Delhi.

A Índia cancelou mais de 650 trens de passageiros até o fim de maio para liberar os trilhos para mais trens de carga, enquanto o país luta para reabastecer os estoques de carvão nas usinas de energia, disse um alto funcionário do Ministério das Ferrovias do país à CNN.

A Indian Railways é um importante fornecedor de carvão para usinas de energia em todo o país.

Alguns estados indianos, incluindo Bengala Ocidental e Odisha, anunciaram o fechamento de escolas para lidar com o aumento das temperaturas.

“As crianças que precisam viajar para a escola, muitas delas estão com sangramento nasal, não podem aguentar essa onda de calor”, disse o ministro-chefe de Bengala Ocidental, Mamata Banerjee, a repórteres na semana passada.

Nos últimos anos, os governos federal e estadual implementaram uma série de medidas para mitigar os efeitos das ondas de calor, incluindo o fechamento de escolas e a emissão de alertas de saúde para o público.

Mas, de acordo com Chandni Singh, mais deve ser feito para se preparar para futuras ondas de calor.

“Não temos um plano de ação para o calor e há lacunas no planejamento”, disse Singh. “Você só pode se adaptar até certo ponto. Esta onda de calor está testando os limites da capacidade de sobrevivência humana.”

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